O Reino Unido possui a maior população carcerária da Europa Ocidental. No total, 95.248 pessoas estão presas no país. No relatório anual sobre as prisões europeias desenvolvido pelo Conselho Europeu, o Reino Unido só fica atrás da Rússia (671.027 presos) e Turquia (151.541 presos).

Os dados apresentados são de 2014. Em setembro do ano citado haviam 85.509 presos na Inglaterra e País de Gales, 7.879 na Escócia e 1,860 na Irlanda do Norte.

Há menos cidadãos estrangeiros presos no Reino Unido do que em outros grandes países da Europa Ocidental. Havia 10.834 prisioneiros estrangeiros em comparação com 14.688 em França, 19.562 na Alemanha, 17.457 na Itália e 20.125 Espanha.

De acordo com a pesquisa, o país gasta £3.3 bilhões por ano com as prisões, mais que qualquer outro país da Europa ocidental, com média de £84 por dia por preso. Apenas a Rússia, com £ 4.9 bilhões, gastou mais. A média europeia é de £ 76 por dia.

O país não figura entre os dez países com superlotação nas penitenciárias, mas aproximadamente 10% cumpre pena perpétua, contra 3% do restante da Europa.