Por que o volante é do lado direito e as pessoas dirigem do lado esquerdo?

Cerca de um quarto dos carros no mundo são dirigidos no lado esquerdo das ruas, com o volante/motorista no lado direito do carro, e são em países na sua maioria antigas colônias britânicas. A principal exceção é o Japão, que adotou o mesmo sistema e não foi uma colônia britânica. A razão disso pode ser perfeitamente explicada com base na história da comunidade européia.

Até o final dos anos 1700′s (século XVIII), todos viajavam no lado esquerdo da estrada (assim como hoje no Reino Unido) porque era a opção sensata em épocas medievais, onde na maioria das sociedades a violência era necessária, sendo comuns duelos inesperados durante qualquer viagem.

Cavaleiros medievais geralmente eram destros, e para proteger suas espadas quando não estavam em lutas, sempre mantinham-se a esquerda cruzar com outras pessoas no caminho. Ao lutar, a maioria empunhava a espada com a mão direita, o que exigia estar ao lado esquerdo da rua.

A França revolucionária, no entanto, anulou essa prática como parte de suas modificações no modo de pensar da sociedade. A mudança foi realizada em toda a Europa continental por ordem direta de Napoleão. A razão de Napoleão dar essa ordem, foi porque ele era canhoto! E ordenando que todos os exércitos andassem do lado direito das estradas, ele poderia manter sua espada em sua mão esquerda, em qualquer batalha contra oponentes que cruzassem o seu caminho. Sendo assim em carruagens francesas, o cocheiro deveria ficar ao lado esquerdo da carruagem, como temos o volante ao lado esquerdo dos carros no Brasil.

A partir de então, todas as partes do mundo, que foram em algum momento parte do Império Britânico continuou com a conduzir cavalos e carruagens no lado esquerdo das estradas e qualquer parte do mundo colonizada pelos franceses (ou dominada por Napoleão) adotou o lado direito da rua.

Na América, os franceses colonizaram os estados do sul dos Estados Unidos (Louisiana, por exemplo) e a costa leste canadense (Quebec). Os holandeses colonizaram Nova Iorque (ou New Amsterdam). Os espanhóis e os portugueses colonizaram a América Latina. Então Os britânicos acabaram sendo uma minoria na formulação do “tráfego” mundial, pois tanto holandeses, quanto espanhóis e portugueses foram dominados por Napoleão por um determinado período, sendo essas sociedades obrigadas a “adotar” as regras napoleônicas.

A prática de de dirigir do lado direito da rua e o motorista no lado esquerdo do carro, foi adotada pelos EUA com facilidade, que estava ansiosos para abandonar todas possíveis ligações com o seu passado colonial britânico.

Como o estouro da produção em massa de carros iniciou-se nos Estados Unidos com Henry Ford e outros, durante muito tempo os carros bons e confiáveis eram produzidos somente no padrão americano (francês), fazendo que outros países que não tinham nada a ver com Napoleão, adotassem o mesmo lado pois não tinham produção interna de veículos e precisavam importar.

Hoje, é desejo da União Européia que o Reino Unido adote o mesmo lado da Europa, mas para desespero de quem visita o Reino Unido e se atrapalha com o costume, isso já não é possível. Ela iria custar milhares de milhões de libras para mudar tudo, desde ruas e sinalizações até a re-educação de todos os motoristas. O último país europeu a se converter para condução no modelo francês (do lado direito da rua) foi a Suécia em 1967 mas naquela época de Napoleão, bastava um decreto do imperador, mas hoje em dia é um pouquinho mais complicado.

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